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【纽约时报】结婚了你就会更健康?这或许错了

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任何一个国家,若和我们国家一样充满分歧又自命不凡的话,是很难找到一个共同信仰的。然而,几乎全世界都相信婚姻改变生活的力量,几十年来从未动摇。我们相信这不仅仅是信仰的缘故,其中也有科学的依据。据说,研究调查印证了我们心中的童话:结婚能让你收获长远的幸福,也能让你更健康。
但一项最新的研究对婚姻让人更健康这个说法提出了质疑。最近在线发布于《社会力量》中的文章《婚姻与健康之间模棱两可的关系》中,社会学家Matthijs Kalmijn公布了“瑞士家庭调查小组”的发现。这个小组在全国随机抽取了超过1万1千个成年人作为调查样本,并跟踪调查了16年。这些志愿者每年都会被要求回答一系列关于整体健康及患病情况的问题。
如果婚姻能让人更健康的话,那么已婚的志愿者们应该比他们单身时更加健康、更少患病。而如果结婚对于健康的好处能累加的话,人的婚龄越长应当越健康。
但事实并非如此。据报告,已婚人士的健康状况比他们婚前略有恶化。而随着婚龄增长,即使算上年龄增大的影响,他们的健康状况也并无改善,反而倾向于恶化。而在患病频率方面,婚姻几乎没有带来影响。已婚的人患病的频率并没有比他们单身时更高或更低,而患病的严重程度也没有因婚龄增长而发生变化。
这次调查研究数据庞大,时间跨度长,研究方法也十分成熟,大概是迄今为止关于婚姻和健康的关系最精确的调查了。但其实我们早就应该重新审视对婚姻的这种迷信。
多年来,这同一批研究人员进行过许许多多关于幸福,人际关系满足感,人生幸福感的研究,文章堆积如山。在2012年,《人格和社会心理学期刊》回顾了它们其中的18项研究并得出结论:婚姻与幸福并不明显相关。他们之间的相关性至多在于新婚夫妇在蜜月时享受短暂的对生活的满足,但之后他们的幸福感便会衰退。最终,他们的感觉和单身时差不多,无论那时他们是否幸福。
瑞士研究中的志愿者每年还会报告他们对于生活的满意度,Kalmijn教授发现已婚的志愿者的确对生活变得更满意一些。随着时间增长,他们的满足感会慢慢收到侵蚀,尽管侵蚀速度比之前的研究明显慢许多。Kalmijn教授还仔细观察了离婚对满意度的影响。他发现离异的人对生活会变得十分不满意。事实上,离婚给人带来的负面影响要比结婚带来的正面影响多三倍。
这个发现十分重要。它帮助我们解释了为什么多年来,这么多人如此肯定婚姻能让人更快乐更健康。在这些人的研究中,只有目前已婚的人被算进已婚组。这样一来,如果这些已婚人士比单身人士更幸福的话,单身人士就会觉得如果结婚的话他们会更幸福。但是事实上许多结婚的人(大概超过40%)会以离婚收场,从而最终比他们单身时更不幸福。评估婚姻的影响更好的办法是把结过婚的人和从未结过婚的人相比较。但很少研究人员会这么做。
试想一下一家医药公司测试新药的时候,发现40%服药的人拒绝继续服药。假设这家公司忽略掉这批人,或把他们算作未服药的人。他们也许就会得出结论说,正在服药的人病况比不服药的人要好。但你会根据这个测试选择吃这个药吗?
然而,我们对于婚姻的信仰从来不是仅仅建立于科学上的。这种信仰即使是这最让人信服的研究也难以动摇。我们对婚姻的看法成为了我们意识形态的一部分,也成为了我们深以为然的世界观的一部分。这种信仰十分诱人:找到你命中特别的那一个,与其走入婚姻,你一生中便有了一个一辈子爱你,关心你的人。你将会拥有最重要的成年人关系,这种关系人人渴望。而你因拥有了它,变得更加快乐,更加健康,精神上也高人一等。
既然如今我们知道这不是真的,我们或许应该为这新的人生智慧喝彩。
如今,结婚的和不结婚的成年人数基本持平。而那些结了婚的人结婚年龄也比以前大了许多。美国人平均单身的时间比已婚的时间更长。
这项最新的长期研究展示了一些鼓舞人心的事实:单身人士的健康程度比我们想象中要好;婚姻不太可能长期改善我们的健康及幸福感,甚至还有可能带来负面的结果。
不该再相信婚姻是灵丹妙药了。我们完全能够自由选择一个最适合自己的生活方式。想要结婚的人仍然可以去结婚,而更喜欢独自生活的人也应该从婚姻覆盖下的阴影走出来。单身生活的意义和快乐的各种可能仍未为世人所了解。所以,是时候让我们改变这种状况了。

译文:点击

原文:点击

(责任编辑:郭倩荷)

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