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假死求生

正如那些钟爱《实习医生格蕾》、《急诊室的故事》(ER)及其他医学剧的粉丝们所告诉你的,急诊室医生一直都在与时间作斗争。

“当病人由于过度失血而导致心脏停搏时,我们便知道几乎已无机会救活他们”,资深创伤外科医生Samuel Tisherman如是说。即便有呼吸导管,并进行了室间隔及紧急开胸手术,但少于10%的人可从心脏病魔爪中幸存,他说:“病人预后极不乐观。”

但Tisherman和其他少数医师已经发现了一种解决这些医学难题的创新方法。

他和团队研究者正在对一种称作“诱导低温”的治疗方式进行试验,该治疗旨在降低病患身体温度以抵抗由于失血和缺氧所带来的潜在损伤。由于它(低温)引起了病人细胞活动停滞,该方法旨在将病人置于一种暂时性迷失域状态中——未死亡,且并非完全清醒的状态——作为一种为外科医生争取时间的方法。

“很多人,包括我们,早前将这种想法称作是‘假死’。于一定感觉上而言,这是真实的,”Tisherman如是说。他目前在宾夕法尼亚州匹兹堡大学医学中心长老会医院带领开展着一项新临床试验。

“要明白这些病人并未死亡。我们仍在努力挽救他们,”  Tisherman 医生补充说。“我们所做的就是运用科学开创新方法来挽救眼前的这些垂死的人们。”

尽管Tisherman医生目前已经离开匹兹堡大学医学中心,调往巴尔的摩市的马里兰创伤休克中心,并担任类似职务,但他将继续监督试验的进行。被问及所进行的工作,他提出了准确却略显朴实的说法——紧急保存与复苏,即EPR。

该治疗过程如下:医生将导管插入创伤病人的主动脉内,通过导管输入大量的冰冷生理盐水,以尽快冷却病人身体约至华氏50到55度。

在正常体温下,细胞需要一定氧气供应。而当心脏停跳时,血液无法再将氧气运输至全身,此时大脑只能再存活几分钟。

而在低温情况下,由于体内所有化学反应速率均减慢,故组织细胞只需要少量氧气便可存活。这与一些人在冷水中溺水仍可存活是同样道理,即使溺水时间长达半小时以上。

诱导低温,又称作“假死”,该过程旨在为医生争取足够时间——至少有45分钟——将病人推入手术室,连接各种手术仪器以重启体循环,升高体温,恢复血液供应。

这一开创性的方法已经在动物试验中得到了成功验证,如猪。目前,Tisherman和他的研究者团队计划在人体中进行类似的试验,以10位进行EPR处理的和10位未做EPR处理的患者进行比较。这些患者都是遭受了创伤后心脏停搏,并且在通常情况下存活机会较小。

联邦政府一直密切关注着该项目。Tisherman 说FDA持续监督着这一项试验,此外国防部认为该项目对治疗患创伤后心脏疾病的士兵存在应用前景,故提供了研究经费支持。

完成试验和整理相关数据仍要花费好几年时间。  Tisherman 希望能证明这种方法的有效性,并且进一步推广到世界上的其他创伤中心。

“作为一名外科医生,我们总是在与时间作赛跑。我们常常遇见那些遭受重大创伤的病人,如果时间足够,我们是能救活他们的。那些病人最终没能挺过来,我们非常痛心,”他告诉CNN。

“这方法为我们提供了一种治疗难疾的手段,这真令人激动。”

译者: cpuer

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