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用计量经济学方法估算最佳受精时间


 

文|艾米丽·奥斯特
主译|李敏谊 刘丽伟 张露霞

在过去的二十几年中,我花了大部分时间来努力避孕。我至少服用过三种避孕药,甚至在很长一段时间里,还会用一种叫作“紧急避孕药”的药物。因此,我认为自己真的很擅长如何避孕。当然,同时我也担心我可能不擅长该如何怀孕。

 

可以说,我是以放任自由的方式来对待怀孕。毕竟,我只有30岁,我和杰西有大把时间用来怀孕,而且没迹象表明我们会在怀孕上遇到麻烦。我倒希望我能像我的嫂子丽贝卡一样,她对怀孕是如此地无所谓,直到怀孕2个月后,她才意识到怀上了我的侄子。

 

但是,这真的不符合我的个性。我甚至怀疑在我们开始认真准备怀孕之前我就会变成一个神经质的人了。事实证明,我的想法是正确的。其实在我们开始尝试怀孕前,我就已经对怀孕感到恐慌了。这必须是事实,当我去找我的家庭医生时,她关切地看着我,并建议我更多地了解怀孕或许会帮助我放松(即使我不能真正地控制怀孕的过程)。

 

我不知道为什么这种情况之前没有在我身上发生过,但是医生的建议是完全正确的。在她的推荐下,我拿起了一本《生育指南》(Taking Charge of Your Fertility),从头到尾认真地阅读。

 

我从书中学到最重要的一点是,怀孕需要万事俱备,因此人类得以延续至今真是一件神奇的事。

 

你有可能记得从生理卫生课上所了解的怀孕的基本概念:在无保护措施的性行为中,精子遇到卵子,于是一不小心你就怀孕了。高中的生理卫生课一般都喜欢用恐吓的方式,让学生认为怀孕很有可能真的是一不小心就会发生的事。但是,事实上,大多数情况是不可能怀孕的。因此,怀孕的关键问题是时间:你需要在正确的时间使精子遇上已经准备好了的卵子。


 
那正确的时间是什么时候呢?通常情况下女性的月经周期是28天,从上一次月经第一天开始算起,到第二次月经期开始结束。从你经期的第一天开始算起,你经期的这周和随后的一周都是排卵的准备期。即你经期开始后的14天左右卵子被释放出来(这就是排卵期)并开始向子宫内游动。

 

在这段“旅程”中,卵子的受精时间可以持续几天。如果卵子在去子宫的路上碰巧能够遇上精子,而且这个精子足够幸运,就会完成受精。如果你碰巧释放了两个卵子,并且她们都能遇上精子,那么你会怀上双胞胎;如果受精卵一开始就发生分裂,你也能怀上双胞胎。当受精卵到达子宫、着床,那么妊娠就真正发生了。卵子从释放到着床这个过程持续6到12天。对于大多数成功怀孕的女性来说,着床发生在上次经期第一天后的第22到24天。

 

(在卵子释放后)整个过程的下半周期被称为“黄体期”。(黄体期是自排卵日算起,到下次月经到来之前,历时13~14天。这一期内,在雌激素和孕激素的协同作用下,子宫内膜进一步增生、血管滋长、腺体开始分泌含糖原的粘液。这一期末,子宫内膜的增长达到极点,为受精卵的着床和继续发育准备了条件。谢幸、苟文丽主编,《妇产科学》,第26页。——译者注)在这一期间内,要么卵子会受精、着床(如果你怀孕了的话),要么卵子在子宫内等待着在经期内被排出。如果你没有怀孕的话,28天后你又会来月经了。而如果你受孕成功,那么在28天过后不会来月经,这时你也许就开始慌张了。比如,如果你的周期多几天或者少几天的话,那么你的排卵期就会比14天早一点或者迟一点。

 

怀孕的关键点是当卵子沿着输卵管游动的时候,精子一定要在那里等她。这意味着最佳的做爱或者受精时间是排卵的前一天或者排卵日当天。精子要游进输卵管需要花费一些时间,所以在排卵的第二天做爱的话对于受精来说已经晚了。

 

然而,精子一般都会比卵子更健壮。他们通常可以在输卵管生存5天,等待卵子。这意味着能够受精的时间窗口实际上要长一些。在排卵期的前四或五天做爱还是有可能怀上宝宝,虽然这不太可能发生。我很好奇“不太可能”所指的可能性是多少?所有这一切都在讨论一个小的“排卵窗口期”。这真的有道理吗?那这个窗口到底是多小?

 

要计算出这个排卵窗口期,实际上需要更多地了解人们的性生活。幸运的是,一些研究者正致力于这项研究。我发现一项研究追踪了200多对夫妇,他们一年多来一直在尝试怀孕。研究者记录了这些女人做爱的详细信息并每天收集她们的尿液(每一天!),这样研究者就能监测她们排卵和妊娠的信息了。2利用这些信息,便能找到最易受孕的做爱时机(这并不是这个研究的目的,而只是该研究可以为我们所用的一些辅助事实)。

 

但是棘手的问题出现了,受试的大多数夫妻为了能够怀孕而经常做爱。这就使得研究者很难准确知道到底是哪一次做爱让她们怀上宝宝了。是因为在排卵日那天做爱了?还是因为排卵日前三天做爱了?研究人员通过研究那些在相对可靠的受孕窗口期只做过一次爱的女性来解决这个问题。

 

通过观察这些夫妇做爱的数据,我们能够发现周期中每天的怀孕几率。

 

一个月中大多的天数都不可能怀孕(最起码根据我们手上的数据来看是这样)。在排卵期后做爱受孕的几率为0——因为当精子游进输卵管时卵子早就跑了。另外,在排卵期的前5天之前做爱的人也不可能受孕。

 

能够受孕的窗口期很短:从排卵期前5天到排卵日当天。但请注意,如果你把握好时间,怀孕的几率还是很大的。在排卵前一天和排卵当天的受孕几率超过30%!这个概率真不算差!!


 

如果你必须在一个月中选择一天来做爱的话,你最好选你排卵的那一天(或者排卵的前一天:受孕的几率都是相似的)。如果你选择人工授精的方式,选择排卵日前一天和排卵当天进行人工受精也是很重要的,因为这时受精的可能性最大。对于大多数女性来说月经标准的周期是28天,也就是说排卵日一般是经期开始后的第14天。

 

当然,能确保你在排卵期当天做爱的一种方式就是在可能是排卵期的附近几天每天都做爱(或者一个月里每天都做爱)。至少在头一两个月,这种天天做爱的方法是非常受丈夫欢迎的。但是一些妇产科医生会警告你不要这样做。有人告诉我最好的策略是隔天做一次爱。如果你这样做的话,你可以确保至少抓住了两个最佳受孕日中的一个,以及重点是如果你(或者你的伴侣)能“攒起”精子来,那么受孕的几率就会增加。但从另一方面来说,攒太多精子的话(也就是说超过10天没有做爱)往往会导致精子的存活率降低。

 

这听起来总觉得有点可疑。我可以轻易地相信如果你多等一天的话精子的数量会增多,但真的会比前一天的两倍还要多吗?难道这就是隔天做爱的计划打败天天做爱的计划的真正原因吗?

 

事实证明,我的怀疑还是稍微有点道理的。之前那篇给出关于在正确的时候做爱的信息的文章也在计算性交的频率是否那么重要。研究人员算出那些在排卵前6天窗口期内做过1次爱的女性怀孕几率跟那些在同一期间做过2次爱、3次爱等的女性的受孕几率几乎是一样的。换句话说,交替着做爱、频繁地做爱或者不经常做爱,这些似乎得不到什么好处。至关重要的要在排卵期那天或者前一天做爱!

 

这似乎就使事情变得简单了。所有我需要做的事就是算出排卵的日期,然后在排卵日当天或者前一天做爱就行了。虽然我有点担心工作旅行会耽误了做爱的日期,但是我想在排卵期那天或者前一天做爱不会非常困难。我舒了一口气,幸好自己避免了生育书上所说的其实会导致不孕不育的陷阱——没有在正确的日期做爱。

 

那么就只剩下一个问题了:我似乎根本没有排过卵。或者,至少说,月经周期一直都不正常。当我停止服避孕药时,我的医生说我的月经周期会恢复正常(或者,如果我能记住的话,能恢复到我服避孕药前的状态)。他们告诉我在三个月内月经周期就会恢复正常。但是这并没有发生。我有两次经期间隔长达两个月,然后两次经期间隔就在短短几周内。

 

过了三个月零一天时,我打电话给我的医生。当护士回拨过来时,我问她事情为什么会这样?我应该为月经周期不正常担心吗?我该怎样办?

 

我想要的是一个具体的答案。类似这样的:70%的女性会在3个月内恢复到正常的经期,90%的女性会在6个月内恢复正常。我想知道我服了12年的避孕药是否对这有影响。经期需要更长的时间才能恢复正常吗?然而,我并没有得到想要的答案,我从医生那得到的回答只能用模棱两可的安慰来形容。(“放轻松”真是万金油啊!)

 

我认为我努力争取的话,就能得到更加详细的证据,但是没有。他们告诉我:“每个人都是不一样的”。“是的,这就是我为什么要问一般情况是怎样的?”我向杰西抱怨道。我一次又一次地有这样的感受。他们所建议的产前筛查准确率如何?“相当准确。”我什么时候会进入预产期?“每个人预产期都会不一样。”

 

我需要的是准确的数据。我渴望得到证据。即使得到的证据是有漏洞的和不完整的,我还是想得到证据。是的,我明白每个人都是不一样的。但是,这并不意味着就没有任何可取的信息!

 

还是那样,我得亲自去寻找数据!

 

在美国最受欢迎的临时避孕方式是(按顺序排):避孕药、避孕套、宫内节育器和体外射精。显然,无论是避孕套还是体外射精都不会对你的经期有任何影响。如果你经常使用避孕套,那么你的月经周期不会有任何改变。对于体外射精和其他阻断的避孕方式如避孕膜、现今的避孕海绵等等也都是一样。

 

服用避孕药的方式会更加麻烦。正如我的医生所说,有时女性(停用避孕药后)经期会马上恢复正常,但是有时又需要稍微长一点的时间。参照实际研究的优势是我们可以知道得更精确些。在德国的一项研究中,4研究人员研究了刚刚停止服用避孕药女性的月经周期。对于一些女性来说,需要用长达9个月的时间才能恢复正常的经期。在停止服用避孕药的最初几个月,这些女性的月经周期都会长一些,并且在这几个月中她们并没有排卵,以及更有可能的是,月经周期的下半期(“黄体期”)太短以至于不可能受孕。

 
 

这项研究跟其他研究有相似之处。美国的研究人员研究停止服用避孕药的女性在停药3个月后的变化,发现她们的月经周期较长(长几天),经期长度变化更大,以及比起那些已经停服避孕药时间较长的女性,她们在某些经期的排卵期会迟一些。5另外,当研究者测量她们的子宫颈粘液时,那些停服避孕药较长时间的女性的子宫颈粘液会更加“欢迎”精子。

 

然而,重大的好消息是服用避孕药带来的影响相对来说是短暂的。在德国的研究中,几乎每个女性在停服避孕药9个月后经期都会恢复正常。对于一些女性来说这要快得多:在该项研究中60%的女性在停服避孕药1个月后经期就恢复正常了。

 

我对此很放心,因为一旦你开始排卵,之前一直服用避孕药对现在的怀孕几率几乎没有影响。在另一项德国研究中,6研究者调查那些一直在尝试怀孕的女性。他们发现那些刚刚停服避孕药的女性不太可能在刚开始的3个月内怀孕,但依旧有可能在1年内怀孕。这项研究也分析了女性服用避孕药的时长,发现这并没有什么影响:即使像我一样是从青少年期就开始服用避孕药的人,在相同的基本时间范围内经期还是会恢复正常的。

 

之前我从3个月零1天就开始担心经期不正常是没必要的。如果9个月过去了,经期还是不正常的话,我就可以考虑要紧张一些了。

 

很少女性使用宫内节育器来避孕,但是在过去的10年中,宫内节育器的使用率在上升。跟避孕药相比,在摘除宫内节育器后,需要花更长时间来恢复生育能力。在最近一篇综述性文献中,研究人员发现那些刚刚摘除宫内节育器的女性比刚刚停服口服避孕药的女性要多花1个月的时间才能怀孕,但是80%~90%的女性(根据这项研究)都会在1年内怀孕。

 

于是我耐心等待着,在几个月后正如数据所说的那样,经期变得稍微正常些。但是我仍然需要弄清楚我的排卵期。第14天?第16天?第12天?即使6个月后我的经期还是没有完全正常,因此我就不能假设我的排卵期是第14天。但是,我很快就发现这是一个收集数据的好机会。于是我迫不及待地干起来了!

 

有三种常见的方法可以测排卵期:基础体温图、宫颈粘液检查和验尿棒。前面两种方法已经流行很多年了,验尿棒相对来说是比较新的方法。

 

基础体温图:基础体温图(又叫基础体温制图)的原理很有趣:你的体温在排卵后,即月经周期的下半周期开高。因此你可以通过记录你每天的体温计算出你的排卵期。这项技术本身并不复杂。每天早晨,在你起床之前(走动会影响你的体温,你最好在醒来时就立马测体温)用一个精确的数字体温计测量你的体温。

 

在你月经周期的前半期,你的体温会比较低,通常低于98华氏度(36.7摄氏度)。在排卵期后体温会跳跃上升,通常情况下至少会上升半度,有时会上升更多一些。这表明你有排卵的迹象了。在这次月经周期内剩下的时间里你的体温都会保持高温,直到你下次经期开始的那天或者(经常是)经期前一天体温才会下降。如果你怀孕了,你的体温会保持升高的状态。

 

基础体温图是一个很好用的东西。在你记录的那个月份,它能告诉你哪天你的体温确实升高了,也就是你排卵的日期。如果你的经期规律的话,它在下个月照样能够帮助你,告知你通常情况下排卵的日子。它也能够提醒你怀孕了,你的体温超过14天都是高温的话,这就是一个很好的怀孕迹象。

 

然而,基础体温图也不完美。它最大的问题是只能在你排卵后告知你排卵了。所以虽然它对预测下个月的排卵期很有用,但是对预测这个月的排卵期就没有帮助了。而且,它并不像看起来那么简单。要使基础体温曲线图真正有效,在理想状态下,你需要每天在连续4、5个小时的睡眠后起来的早晨的同一时间测量你的体温。时差、发烧、睡眠质量不好都会影响你测量的结果。

 

但是我挺喜欢这种方法的。仅仅因为它能够让我感觉自己每天能够做一些积极主动的事情(而且因为它记录的数据能够让我制作一些吸引人的图表)。不利之处在于,一直以来我尤其不擅长做这种事。

 

我怀上佩内洛普那个月,一方面,我的体温最终上升并保持高温状态的事实给我一个我怀孕了的(小)线索。而另一方面,时差和我糟糕的睡眠质量等意味着曲线图几乎没有利用价值。起初我以为我9号排卵了,因为我的体温在10号的时候上升了,然后才意识到这仅仅是因为我们刚从欧洲回来倒时差的缘故。直到我从加纳回来后持续的高温才出现。我只能通过一件事情判断我在旅行前就排卵了并怀孕了,那就是杰西并没有跟我一起旅行。

 

我们可以稍微更科学地了解下基础体温图对一般女性来说有多大用处。在20世纪90年代末开始的一项研究中,8研究人员追踪了一组避孕的女性并评估了各种检测排卵期方法的优劣。在这项研究中,他们能够用超声波查明确切的排卵日期,因此研究人员知道真正的排卵期。那些使用基础体温图方法的女性中,大约有30%的女性能够准确记录排卵日。另外30%的女性记录的排卵日比真正的排卵日提前了一天。

 

在排卵日的前一天做爱也有助于受孕。把上面两个数字加起来:如果你根据基础体温图显示的排卵期来做爱,那你有60%的几率可以确定在这个月最有利于受孕的两天中的一天做爱。

 

宫颈粘液:如果你真的想认真对待自然排卵检测,你可能需要把记录宫颈粘液和记录体温结合起来。这比基础体温图要复杂一些,而且至少对于一些女性来说(例如我),提取宫颈粘液有点“恶心”。它检测的原理是:在排卵日附近几天时,你的身体会产生一种有利于精子游进子宫的粘液。你可以在子宫颈里及周围检测到这种粘液。

 

做宫颈粘液检测,你要把手指伸进阴道并在子宫颈口转动。这样你会收集到一些可以用来“检测”的粘液。在排卵之前这种粘液会有弹性,就像鸡蛋清一样。当你检测到连续几天都是这种有弹性的粘液时,这就是怀孕的好时机。子宫粘液的拉丝度在排卵那天达到最大值。

 

这种方法有值得加分的地方。基础体温图只能在排卵后才告诉你两天前是怀孕最佳时期。与基础体温图不同的是,检测子宫粘液可以预测到接下来的排卵日。而且它能够在一天中的任何时候检测,即使你睡眠不好、发烧了等等,检测结果都照样可信。许多女性把这种方法和基础体温图结合起来:假如把这两种信息结合起来(例如,当你的子宫粘液弹性很好的一两天后你的体温就升高了),你就能得到一个可以很好描述你排卵期的图表了。

 

但这种方法也有弊端。最大的问题是,当你在阴道周围收集粘液时,你会感到不舒服。第二个问题是精液看起来像是高质量的子宫粘液,所以当你做完爱后要等一段时间(最好是等一天左右)再检测宫颈粘液。即使你没有做爱,也很难准确地区分出宫颈粘液的“质量”。对于大多数女性来说,需要花几个月的时间才能真正辨别宫颈粘液的“质量”。

 

检测方法正确的话,子宫粘液在精确度上跟基础体温图相同。在那个研究基础体温图的同一研究中,研究人员也让被试女性用子宫粘液的方法检测她们的排卵日。大约有50%的女性根据子宫粘液测得的排卵日能跟真正的排卵日对应上,在另一个类似但只研究子宫粘液的研究中,9研究人员发现有34%的女性根据子宫粘液监测到真正的排卵日,另外25%的女性监测的排卵日比真正的排卵日提前一天。

 

检测排卵试剂盒:自然生育记录图表已经存在几十年了。我妈妈记得当初怀我最小的弟弟的时候使用过基础体温图(她声称她在这方面没我做得好)。这种方法很便宜(花几美元买个质量好点的体温计,或许还能买到坐标纸),而且相当精确,特别是你掌握了一些窍门后。

 

但是如果真的想准确确定排卵的日子,你可以选择使用高科技的手段:排卵验尿棒。这是通过监测促黄体生成素促黄体生成素(Lutenizing Hormone,简称LH),腺垂体分泌的促性腺激素的一种,主要生理作用为促进卵母细胞成熟和排卵,黄体期维持黄体功能。谢幸、苟文丽主编,《妇产科学》,第25页。——译者注来确定排卵日。使用验尿棒很简单,当你觉得排卵日快来时,就每天早上用验尿棒验尿,当促黄体生成素的水平升高时,验尿棒上一条线会变暗(一些验尿棒会用数字来代替)。通过这种方法监测到促黄体生成素的最高值是在排卵日的前一天,所以这个结果告诉你要在未来的48小时内(这可能是排卵日当天或者前一天)做爱以最大限度地提高受孕的几率。

 
 
 

这些测试最大的好处是精确性比较高。在检测体温和子宫粘液的同一试验中,验尿测排卵的监测会让其他监测方法看起来很逊色:这种监测方法可以100%确定排卵日。一项针对使用“易孕宝”排卵监测仪(Clear Blue)的研究发现,那些随机抽取的使用这种高科技监测排卵期方法的女性中,有23%在研究期间的两个月内就怀孕了,而没有使用这种高科技方法的女性中只有15%怀上宝宝。10使用这些测验也非常简单:你只需要尿在测孕棒上就知道结果了。

 

这种方法的缺点就是成本高,进行这些测试每个月大约需要花费30~40美元,总费用就是乘以你需要使用它们的月数。

 

甚至有一些更高科技的选择。例如,我曾经短暂地使用过一种叫排卵期预测手表(OV Watch)的东西。它看起来像一种丑陋的运动手表,你一天戴它几个小时,然后它能通过你的皮肤来监测你的荷尔蒙。原理是它能够比验尿棒监测到更多的荷尔蒙,在你即将要排卵和排卵日当天,它都能通知你。我用这种手表没有效果,很显然是我出汗太多了,或者出汗不够,要不然就是因为我在错误的时间进行监测了。

 

不管如何,我认识的每个女人至少都会使用其中的一种方法。通常情况下,人们刚开始会使用基础体温图,如果几个月过去了,肚子还是没有动静,就会上升到使用验尿棒。

 

这些方法有用吗?数据表明是有用的,但是对我来说它们给我最大的好处可能是给了我一种掌控感。人们经常会说(当然这也是正确的)放弃控制权是怀孕、尤其是为人父母的一部分。我只是还没做好准备。


本文重点
1、时机很重要!如果你在排卵日当天或者前一天做爱的话,怀孕的几率很高,但是排卵日过后受孕几率迅速下降。在你排卵期的前5天内做爱,你也有可能怀孕,但是这可能性很小。排卵期后,直到下次经期之前就不要想怀孕的事了(当然仍然可以做爱)。
2、停止服用避孕药后需要花9个月的时间来恢复正常的经期,但这对生育能力并没有长期影响。
3、低技术含量的排卵检测法(基础体温图、宫颈粘液)是有效的,但不是100%准确的。
4、比较高科技的方法,例如排卵验尿棒,虽然价格昂贵但是非常准确。

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