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克鲁格曼:死亡与减税

废除《平价医保法》将是2000万因此法获得医保的美国人丧失医保。在全国范围内,共和党人正在面对大量要求解释该保护这部分人的民众。毕竟,在对奥巴马医改进行猛烈抨击之后,结果竟然是共和党人什么也没有。

为此,他们却转而大谈自由——最近,自由成了形形色色恶棍们真正的庇护所。

事实上,许多知名共和党人甚至还未达到试图对批评做出反应的程度;他们只是在抱怨自己的选民卑鄙,只是援引各种阴谋论。还说什么“雪花一代”只会骂人不能接受批评呢!

因此,众议员詹森·查菲茨(Jason Chaffetz)坚称,公众愤怒只是“一种有报酬的恃强凌弱企图”;白宫新闻秘书塞恩·斯派塞称所有反特朗普示威活动是“一种高报酬的人造草皮式的运动。”总推特手特朗普愤怒地宣称,这些抗议为“自由派活动分子策划”——因为还有什么比政治活动分子策划的政治活动更坏的?

斯派塞在推特上写道:抗议现在已成为一种职业,成为一种高报酬的人造草皮式的运动。

特朗普在推特上写道:一些共和党党议员所在地区出现的所谓愤怒群众,其实在许多情况下为自由派活动分子策划。悲惨!

但也许最为悲惨的政客是保罗·瑞安。多年来众议院议长瑞安被人们描绘成一位严肃而诚实的保守派人士,在改革美国社会保障体制方面有着深入的思考。这种荣誉从来就名不副实,不过即使我们这些很久以前就视他为骗子的人士,也对他在这个场合压根未挺身而出而感到诧异。

经多年准备,瑞安最终公布了据称是一项医保计划轮廓的东西。这份东西基本上是令人恶心的笑话:与收入无关的平摊式税款抵免,看用于购买医保。

对在奥巴马医改下获得医保的低收入甚至中等收入家庭,这些税款抵免显然是不够的,因此将造成无保险人数大幅增加。与此同时,富人阶层却得到一笔可观的横财。滑稽的是,瑞安提出的所有计划似乎都是这样。

这是上周的事情。本周,也许意识到自己的努力将归于失败,瑞安在推特上开始大谈自由,他将自由定义为:“人们能够购买适合自身需要的东西。”要么给我消费主权,要么让我去死!奥巴马医改之所以坏,他宣称,在于它通过确立保单最低标准剥夺了美国人的自由。

瑞安在推特上写道:自由就是能够购买适合自己需要的东西。奥巴马医改就是,华盛顿告诉你买什么,不管你需要什么。

既然普通美国人开始认识失去医保会构成多么大的灾难,瑞安计划会不会成功我深感怀疑。但需要强调,提醒大家多年来我们已经所强调的:向所有人提供基本医保的任何方案都不得不包含一些选择上的限制。

设想让所有有以往病史的人都拥有保险。不能只禁止保险公司对病史者采取歧视措施;如果那样做,健康者则只会在得病后才参加医保。因此,必须规定强制购买医保;必须向低收入家庭提供补助让他们能够购买保险。这种逻辑的最后结果就是......奥巴马医改。

此外,保险单必须满足一定的最低标准。不然,健康者只会购买保险额度微小而免赔额巨大的廉价保险,基本上就等于没有购买保险。

因此,没错,奥巴马医改在某种程度上限制了选择——原因并不是爱管闲事的官员们企图介入您的生活,而是因为作为一项在许多方面给美国人带来自由的方案的一部分,有些限制是必需的。

因为对数千万美国人来说,医疗改革已成为一次大幅解除束缚的经历。它意味着工人们不再担心丢掉一家大公司的工作会失去医疗保险,企业家敢于自主创业;意味着获得医保的2000万人不必担心疾病摧毁家庭经济,不必担心因支付不起医疗费用而造成不必要的死亡。毫无问题,奥巴马医改每年都在拯救数万人的生命。

既然如此,为什么共和党人如此仇恨奥巴马医改?原因并不是他们具有更好的想法;根据我们过去几周的观察,在“废除与替换”方案的“替换”部分,他们几乎两手空空。遗憾地说,原因并不是共和党人诚心地致力于人们购买自己选择保险的权力。

根本不是,他们仇恨奥巴马医改的主要原因有两个,其一,奥巴马医改表明,政府可以改善人民的生活;其二,奥巴马医改主要向富人征税获得资金。共和党人压倒一切的目标是削减这些税。如果减税意味着最终让相当多的人死亡,别忘了,那就是“自由”!

原文来源:纽约时报
译文:译言

(责任编辑:郭倩荷)
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