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经济学教授出身的希腊财政部长

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游戏大厂 Valve 经营最大 PC 数码游戏平台 Steam,并以《战栗时空》、《绝对武力》、《传送门》等游戏大作闻名,不过如今 Valve 却因游戏以外的原因登上全球媒体版面,与举世瞩目的希腊大选扯上了关系,这是因为,Valve 于 2012 年请来的驻公司经济学家杨尼斯·瓦若法奇斯(Yanis Varoufakis),在这次大选中代表希腊激进左翼联盟(SYRIZA,ΣΥΡΙΖΑ)参选,不仅当选,还在激进左翼联盟胜选之后入阁,成为希腊新任财政部长。

 

经济学界的闪耀新星

 

杨尼斯·瓦若法奇斯相当年轻时就在经济学界崭露头角,于英国的埃塞克斯大学、东英吉利大学,澳洲的悉尼大学都任教过,2000 年时回到家乡希腊,担任雅典大学经济理论学教授,并以在悉尼大学任教的经验,改革雅典大学的经济学教程,自 2002 年起建立雅典大学经济学术教学计划(The University of Athens Doctoral Program in Economics,UADPhilEcon),并亲自掌理 UADPhilEcon 至 2008 年。

 

杨尼斯·瓦若法奇斯也有相当多知名著作,早年以赛局理论相关著作闻名,2009 年之后转而关注欧元危机与全球化问题;2010 年,与其他经济学者合著《全球化之壁》(The Globalizing Wall)探讨全球化中经济的阻碍,以及《合宜的提议》(A Modest Proposal),对欧元危机提出解决方案;2011 年出版《全球迈诺陶》(The Global Minotaur),副标为“美国,全球金融危机的真正原因与世界经济之未来”,迈诺陶为希腊神话中的牛头人身怪物,在迷宫中食人,杨尼斯·瓦若法奇斯明言美国就是在世界经济迷宫中吞噬全球其他国家的迈诺陶,其著作直指全球与欧洲的经济问题核心,被誉为经济学界的闪耀新星。

 

这样的学术名声与成就也很快得到注意,2004 至 2006 年,杨尼斯·瓦若法奇斯担任当时为泛希腊社会主义运动领袖的乔治·巴本德里欧(Georgios Papandreou)的经济顾问,日后乔治·巴本德里欧曾任希腊总理,而他也成为新闻媒体上的常客,包括 BBC、CNN、天空新闻网(Sky News)、今日俄罗斯(Russia Today),与彭博电视(Bloomberg TV)等等。

 

接获自不同领域CEO的邀约

 

2011 年 10 月,Valve 共同创办人及CEO Gabe Newell 思考 Steam 平台上的虚拟交易以及虚拟货币经济等问题时,联想到这与希腊身为弱势经济体,在欧元区中成为依赖者的处境问题类似,就像“德国与希腊”问题,“大老美”Gabe Newell 竟然就直接发了一封电子邮件给杨尼斯·瓦若法奇斯,希望与他讨论。

 

杨尼斯·瓦若法奇斯身为希腊人,而希腊又被视为是欧债问题的“金丝雀”,在经常媒体曝光下,每天都有上千封电子邮件想与他讨论或分享观点,当他接到这封 “怪怪的电子邮件”,一看署名“我是游戏公司总裁”,心想又来了,正打算把信删掉,往下看到 Gabe Newell 说在虚拟经济上遇到很多问题,虽然杨尼斯·瓦若法奇斯毕生只在大学时玩过《太空侵略者》(Space Invaders),完全不晓得 Gabe Newell 在游戏产业与创业圈的地位,不过他深受虚拟经济议题吸引,于是杨尼斯·瓦若法奇斯决定在访美行程之间,顺道前往 Valve 拜访,没想到 Valve 安排了全公司高层的大阵仗迎接他,杨尼斯·瓦若法奇斯就在 Gabe Newell 亲自“猎人头”下,成为游戏公司的驻公司经济学家。

 

杨尼斯·瓦若法奇斯并非游戏界聘任的第一位经济学家,2007年,EVE Online 聘请冰岛经济学家 Eyjólfur Guðmundsson 来规划管理游戏中的虚拟经济,当时他也一样认为能透过虚拟经济来研究经济学理论是千载难逢的机会。不过,从游戏虚拟经济顾问,再度回到真实世界,并担任一国的财政部长,杨尼斯·瓦若法奇斯是第一人,而且,他要面对的问题,大概也是各国财政部长中最棘手的。

 

棘手问题仍待解

 

针对他眼前的任务,杨尼斯·瓦若法奇斯表示:“我们将针对减轻希腊崩溃议题向欧元区提出计划,我们会在谈判桌上提出三、四项方针:真正的改革,以及建构合理的债务重组计划,我们想依经济成长速度来还债。”

 

杨尼斯·瓦若法奇斯是否能让德国“吞下去”在偿债问题上让步,同时改革希腊经济体,达成新总理齐普拉斯(Alexis Tsipras )要终结希腊人“羞辱与痛苦”的宣言,将是验证他的学术及理论是否“纸上谈兵”的巨大考验。

 

然而,杨尼斯·瓦若法奇斯的不凡经历以及 Gabe Newell 的肯定,也让世人明白,希腊新政府并非只是“赖债不还”的“经济义和团”,或不惜高唱“相互保证毁灭”的经济恐怖份子,而是有杨尼斯·瓦若法奇斯这样的高手在主导其经济政策。历史上,希腊不仅只有雅典时代的光辉,即使在外族统治下,不论拜占庭帝国时代,或是鄂图曼土耳其帝国时代,希腊都仍是帝国中枢,虽然希腊因经济困局成为世人眼中的笑柄,但或许在唱衰希腊之余,还是不应太过低估希腊人的智能。

(责任编辑童德文,邮箱:jpdong@efnchina.com)

 
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